FERDINAND ADOLPH LANGE : JEUNES ANNÉES, VOYAGES ET SUCCÈS

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La Saxe succombe à Napoléon en 1796 ; et à ses côtés à Leipzig en 1813, dans ce qui est connu comme la Bataille des Nations. Les trois cinquièmes du territoire et près de la moitié de la population sont victimes de la guerre. La levée du blocus continental met également l'État sous pression. Au cours de la décennie suivante, les produits anglais fabriqués industriellement inondent le marché. L'État accorde des prêts aux entrepreneurs, qui utilisent leur esprit d'entreprise pour établir de nouvelles normes.

C'est dans cette période, entre défaite et nouveau départ, que naît Ferdinand Adolph Lange (1815-1875). Après la séparation de ses parents, il est élevé par la famille d'un ami marchand. Cela lui permet de fréquenter l'école technique de Dresde et de recevoir ainsi une éducation qui, à l'époque, n'est généralement dispensée qu'aux ingénieurs et aux techniciens. Parallèlement à sa scolarité, Ferdinand Adolph Lange étudie également auprès du célèbre maître-horloger Johann Christian Friedrich Gutkaes, qui reconnaît et encourage rapidement son talent horloger.

L'HORLOGE À CINQ MINUTES POUR L'OPÉRA SEMPEROPER

Lorsque l'architecte Gottfried Semper construit l'opéra de Dresde qui portera plus tard son nom, il est également prévu, à la demande du roi, de construire une grande horloge pour l'auditorium. Il est gêné par le fait que dans d'autres théâtres, des montres à gousset avec un mouvement de carillon sonnent toujours pendant les représentations quand les gens veulent savoir l'heure qu'il est ; en effet, la salle est sombre, comme c'est le cas en 2018. Johann Christian Friedrich Gutkaes est chargé de concevoir cette horloge pour le public.

Pour que l'heure soit plus lisible depuis les sièges les plus éloignés, il est prévu qu'elle soit affichée digitalement, en haut de la scène, à l'aide de deux barils rotatifs. L'horloge tourne toutes les heures et toutes les cinq minutes. Gutkaes réalise le chef-d'œuvre technique dans son atelier avec ses élèves, dont Ferdinand Adolph Lange. Bien que le Semperoper ait été détruit et reconstruit deux fois depuis son ouverture, l'horloge à cinq minutes indique toujours l'heure au public.

LES VOYAGES ET RETOURS DE FERDINAND ADOLPH LANGE

Au cours de ses études avec Gutkaes, Ferdinand Adolph Lange se révèle doué d'un sens de l'artisanat, de rigueur et d'intelligence. Il termine ses études avec distinction avant de se rendre en France, alors plaque tournante de l'horlogerie de précision, en 1837. Il travaille près de Paris avec l'horloger autrichien Joseph Thaddeus Winnerl (1799-1886), qui a étudié avec Abraham-Louis Breguet et dirige un important atelier d'horlogerie. Ferdinand Adolph Lange est le contremaître de l'usine et étudie en même temps l'astronomie et la physique à la Sorbonne à Paris. Mais avant tout, il affine ses compétences d'horloger avec les célèbres professeurs parisiens.

"N'oublie pas ta maison !", écrit Gutkaes dans le carnet de voyage de son apprenti. "Elle t'accueillera à bras ouverts si tu reviens un jour, riche d'expériences, et que tu t'es montré digne de l'art que tu peux tant enrichir." Ferdinand Adolph Lange retourne effectivement (probablement en 1841) à Dresde, où l'attend Antonia, la fille de Gutkaes. Ferdinand et Antonia se marient en 1842, date à laquelle il reçoit son diplôme de maître artisan. La même année, son beau-père est nommé horloger de la cour et reçoit un appartement dans la tour du palais.


Le carnet de croquis et de voyage avec tous les tableaux, les dessins de construction, les mécanismes et les calculs montrent à quel point Ferdinand Adolph Lange est curieux et méticuleux dans son approche des questions de mesure du temps. Il fabrique des pièces d'horlogerie, notamment des rouages, dont les spécifications étaient jusqu'à présent exprimées en lignes de Paris (1 ligne de Paris équivaut à 2,2558 millimètres). Il convertit toutes les mesures dans le système métrique, beaucoup plus pratique - encore une nouveauté à l'époque.


Il n'est donc pas surprenant que Ferdinand Adolph Lange remporte en peu de temps un énorme succès en tant qu'associé dans l'entreprise de son maître et beau-père Gutkaes, à la fois en tant qu'horloger et en tant qu'homme d'affaires. Son ambition entrepreneuriale, ainsi que sa conscience sociale et son sens du devoir civique, le poussent à aller de l'avant. Il commence à faire campagne pour ce qui est considéré comme un projet audacieux : il veut construire sa propre manufacture de montres dans l'Erzgebirge, créant ainsi un contrepoint aux centres de haute horlogerie d'Angleterre et de Suisse.

LES CHEMINS DE FER ET LA NOUVELLE PERCEPTION DU TEMPS

Le chemin de fer construit entre Dresde et Leipzig en 1839, est une grande innovation pour les gens de l'époque. Ce mode de transport modifie non seulement la culture du voyage, mais aussi la perception du temps. Ce qui pouvait auparavant s'étendre du "mardi matin" au "mercredi soir" en calèche est aujourd'hui beaucoup plus précis. Des montres plus précises sont toutefois nécessaires pour les horaires.


En 1835, la locomotive Adler reliant Nuremberg à Fürth annonce l'ère des chemins de fer en Allemagne, bien qu'elle ait été construite en Angleterre. La première locomotive à vapeur allemande est produite peu après à Übigau, à Dresde. Elle porte fièrement le nom de son lieu d'origine : Saxonia. Bien entendu, la Saxonia s'élance en 1839 lorsque la ligne privée vers Leipzig est inaugurée. Pourtant, les pionniers anglais, qui ont eu le monopole de la construction des chemins de fer jusqu'à présent, l'emportent : deux locomotives anglaises sont les premières à circuler sur les voies. Mais cela ne nuit pas au succès de la Saxonia, qui reste en service jusqu'en 1856. En 2018, il en existe une réplique entièrement fonctionnelle.

Le succès du chemin de fer entraîne une augmentation de la demande de montres de précision. Le design de nombreuses montres de poche s'inspire du chemin de fer : l'échelle des minutes sur le cadran, qui indique l'heure, ressemble à une voie ferrée, et l'aiguille suit également le rythme des ondes. En 2018, la famille de modèles Lange 1815 présente ces caractéristiques et quelques autres éléments stylistiques des montres de poche classiques, tels que la platine trois-quarts, les vis bleuies et les chatons en or vissés.

1815

1815

Le nom de ce modèle est un hommage à l’année de naissance de Ferdinand Adolph Lange, le fondateur de notre manufacture.

SUPPORT STRUCTUREL

Déterminé et armé de son pouvoir de persuasion, l'horloger Ferdinand Adolph Lange - qui n'a pas encore fêté son 30e anniversaire - commence à écrire à plusieurs reprises au gouvernement saxon en 1843. Il promeut son idée : "[...] la création d'une nouvelle industrie pour les populations appauvries de l'Erzgebirge". Il élabore minutieusement le nouveau modèle d'entreprise, indique les investissements nécessaires et calcule les perspectives de profit. En 1845, le ministère royal de l'Intérieur de Saxe accepte enfin cette forme de soutien structurel. Pour embaucher et former 15 apprentis horlogers dans la ville pauvre de Glashütte, Ferdinand Adolph Lange reçoit un supplément de 5580 thalers, remboursable entre 1848 et 1854 en sept versements - et 1120 thalers supplémentaires pour l'achat d'outils.


Ferdinand Adolph Lange s'installe à Glashütte. Le 7 décembre, il accueille ses premiers apprentis avec un service festif dans son propre atelier. On dit que tous les nouveaux départs sont difficiles, et celui-ci ne fait pas exception : enseigner aux jeunes de la région est plus difficile qu'on ne le pensait et, au début, la production horlogère avance beaucoup trop lentement. Pour passer les premières années difficiles, Ferdinand Adolph Lange investit littéralement tout ce qu'il possède dans son entreprise naissante - et s'endette lourdement. Il ne perd jamais l'espoir de réussir - et le temps lui donne raison.


Grâce à ses voyages et à ses expériences dans les ateliers de Gutkaes, il sait exactement ce qu'il veut faire différemment dans sa propre manufacture, et pourquoi. Ferdinand Adolph Lange fait œuvre de pionnier dans différents domaines et révolutionne la haute horlogerie.

CONSTRUCTION PRÉCISION PRODUCTION

Parmi les nombreuses améliorations auxquelles Ferdinand Adolph Lange travaille sans relâche, le développement de la platine trois-quarts distinctive est particulièrement spécial - elle reste l'un des éléments traditionnels les plus importants chez A. Lange & Söhne en 2018. Chaque pivot de la roue peut désormais être fixé dans une structure stable de tous les côtés. Ferdinand Adolph Lange est également le premier horloger européen à introduire le système métrique dans son atelier. Basé sur l'unité du millimètre, cela facilite la conversion. Travaillant laborieusement, millimètre par millimètre, il transfère les dimensions du mouvement de l'ancien système de mesure de la ligne de Paris au système métrique. Ce faisant, il est en avance sur son temps. Le gouvernement saxon introduira officiellement le mètre en 1858.


Afin d'obtenir la meilleure qualité possible à reproduire à l'identique, Ferdinand Adolph Lange réorganise le processus de fabrication, avant tout en introduisant le principe de la division du travail. Chaque horloger est spécialiste et donc responsable d'une étape du processus, ce qui réduit considérablement le taux d'erreur. Ferdinand Adolph Lange améliore également les outils, par exemple avec les chaises pivotantes actionnées par le pied. Elles sont utilisées pour déplacer des pièces circulaires telles que des axes, des pignons, des roues et des disques dans un mouvement de rotation continu, ce qui permet un traitement fin et précis.

"UN HOMME DIGNE S'HONORE LUI-MÊME"

Ferdinand Adolph Lange est plus qu'un pionnier de l'horlogerie. Il apporte l'éducation et le travail, de nouvelles opportunités et, en fin de compte, la richesse à l'Erzgebirge ; il prend la responsabilité du bien commun. À partir de 1848, il assume le rôle honorifique de maire de Glashütte pendant 18 ans et aide la ville à devenir une petite ville animée et bien entretenue autour de l'industrie horlogère qu'il a créée. Il est ensuite élu au parlement du Land de Saxe. Glashütte lui accorde la liberté de la ville et crée un fonds Lange pour les pensions des horlogers.

Pourtant, lorsque le roi de Saxe souhaite lui remettre une distinction honorifique en reconnaissance des services rendus à la ville, Ferdinand Adolph Lange s'y refuse, humblement mais fermement : "Un homme digne s'honore lui-même !". Ferdinand Adolph Lange meurt à l'âge de 60 ans, le 3 décembre 1875, peu avant le 30e anniversaire de son entreprise.

UNE PHOTO POUR LES TSARS

La seule photo de Ferdinand Adolph Lange qui existe est due à la famille impériale russe. L'enthousiasme pour les montres de poche complexes de Ferdinand Adolph Lange, dotées d'un mouvement à carillon, est tel qu'il est récompensé par une épingle de valeur et une lettre de remerciement à l'horloger, qui est invité à Saint-Pétersbourg. Ne souhaitant pas s'absenter aussi longtemps et négliger son travail, Ferdinand Adolph Lange se laisse photographier avec l'épingle en diamant attachée à une écharpe en soie, et envoie la photographie à la famille impériale russe. Une copie de l'unique photo de Ferdinand Adolph Lange est conservée à Glashütte.

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